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méthodes scientifiques de datation appliquées à l'Art
scientific dating methods applied to Art


Le Châtelard
, 38840, Saint Bonnet de Chavagne, France
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Le carbone 14 (14C)

La méthode de datation par 14C,ou radiocarbone, est la plus employée.

Le 14C, isotope instable du carbone, se transforme au cours du temps. Sa concentration initiale décroît lentement selon une loi physique connue.
Le 14C se forme dans la haute atmosphère, il se combine ensuite avec l'oxygène pour donner du gaz carbonique (14CO2).
Par le processus de la photosynthèse, les végétaux fixent le 14C issu de ce 14CO2.
Pour les organismes animaux et humains, l'assimilation du 14C est réalisée par le biais de la chaîne alimentaire. Finalement on retrouve du 14C dans l'ensemble des éléments d'origine organique (bois, charbon, os, textile, papier…).
En comparant la concentration actuelle et la concentration initiale du 14C d'un élément organique, on en déduit l'âge de cet élément.
La date 14C est donnée sous la forme d'un intervalle, variable suivant les périodes, qui se situe entre un centaine d'années et 250 ans environ.
Pour les périodes récentes, ultérieures à 1650 de notre ère, l'intervalle obtenu se situe entre 1650 environ et la période actuelle, sans que l'on puisse être plus précis.



Radiocarbon (carbon 14)

Radiocarbon dating is the mostly used method.
Radiocarbon, which is a carbon unstable isotope, changes through time.
Its initial concentration decreases slowly according to a well-known law of Physics.
Carbon 14 is formed in the high atmosphere and is combined with oxygen to yield carbon dioxide.
Through the photosynthesis process, plants fix carbon 14 from this carbon dioxide.
For human and animal organisms, carbon 14 assimilation is done through food chain.
We can then find carbon 14 in every elements from organic origin (wood, coal, bone, textile, paper…).
The comparison between the present and initial concentration of carbon 14 in an organic element makes it possible to deduce the age of this element.
The radiocarbon date is given as an interval that can vary according to periods.
This interval is located between a hundred years and 250 years.
For recent periods, post 1650 AD, the interval is located between 1650 and today, without the possibility to be more precise.


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